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這一天很難得和真真兩人單獨約會

真真指定要吃冰淇淋一人點一個冰淇淋XD

冷冷的天氣吃冰淇淋.....哈哈~好過癮啊!

在吃香草冰淇淋的時候,

想起前陣子在今週刊看到的這一篇文

關於這臨門一「手」幫助香草授粉的故事

 

12歲奴隸一手捏出香草巨大產業

文/郝廣才

世界最受歡迎的香料——香草,最初因為產量稀少,是比黃金還貴重的東西。 但香草如今卻能夠年產兩百噸,其祕密全都藏在一八六一年二月十七日費賀婁寫的一封信裡。

我們望著巨大的河流,會想到它源自一滴小雨點嗎?廣大的人享受著幸福,會知道是來自一個小小手勢嗎?

香草冰淇淋,每個人嘗一口就愛上的幸福。可樂、巧克力、香水……,讓人著迷的共同配方是什麼?香草。這個無處不在的神奇香料,在一個半世紀前是比黃金還貴的東西,應該說有黃金也買不到。

香草最早產在墨西哥,是一種藤狀蘭花的果實,曬乾後可當香料。這種蘭花能活幾百年,不斷攀爬生長,可以長到五層樓高。香草蘭這麼能長,矛盾的是很難種!有種的人才懂是什麼意思,特別神祕的是開花結果。香草蘭一年只開一次花,且只在早上開五小時。如果花得到授粉,會結出綠色的長條莢果。

一五一九年,西班牙人把香草從墨西哥帶進歐洲,立刻受到熱烈歡迎。西班牙安妮公主把它加在熱巧克力裡飲用,英國伊莉莎白女王享用香草做成的甜點……。但香草的產量有限,歐洲人費盡力氣種活,卻不會開花,改種在熱帶殖民地,終於會開花,卻還是不結果,全部失敗。墨西哥一年只能生產一到兩噸,當然價格飆漲,有錢也買不到。所以香草風味雖好,一般人吃不起。

只開花不結果 種植失敗

今天香草使用這麼普遍,是怎麼造成的呢?這要歸功於一個人,他不是像巴斯德、牛頓、達爾文那樣偉大的科學家,他只有十二歲,還是一名黑人奴隸,他的名字叫艾德蒙(Edmond)。

印度洋上有一座叫留尼旺(Réunion)的小島,在一八一九年第一次引進香草蘭。起初完全種不活,後來改換品種,終於種活一百棵,但很少開花,就算開花也從不結果。島上有位地主叫費賀婁(Féréol),艾德蒙是他的奴隸,從小跟著他學習種植瓜果、蔬菜和花卉。

一八四一年的一天早上,費賀婁在巡視散步時,發現二十年不結果的香草蘭,藤蔓上掛著兩個綠色的莢果,他又驚又喜。隨侍在旁的十二歲小奴隸艾德蒙說:「是我幫香草蘭授粉,香草蘭才結果的。」

費賀婁不相信,問艾德蒙是怎麼做的?艾德蒙說,他先把香草蘭的唇瓣撥開,再用竹籤打開妨礙蘭花自體受精的部位,最後把帶花粉的雄蕊與雌蕊的柱頭輕輕捏在一起,三步驟就大功告成,這創造奇蹟的手法後來叫「艾德蒙手勢」

費賀婁召集全島農場主人,讓艾德蒙教導其他奴隸如何替香草蘭授粉。十年後,留尼旺島香草產量已達兩噸,這等於原來全世界的產量。五十年後,產量更高達兩百噸。

香草成為世界最受歡迎的香料,應用在一千多種食材上。我們今天能快樂地吃香草冰淇淋、巧克力、喝可樂、用香水……,巨大的幸福都來自小奴隸的「小動作大發明」!

一八四八年,費賀婁解除艾德蒙的奴隸身分,讓他成為自由人,並且給他一個姓氏,阿爾比斯(Albius),拉丁文「白皮膚的人」的意思,這在當時算是對有色人種的抬舉。

以艾德蒙的奴隸身分,當時人們並不會把發明香草授粉的功勞歸於他,但費賀婁大力為他說話。費賀婁認為,政府應該表揚這位黑人小兄弟,感謝他一手帶來這個巨大的產業,為世人創造巨大的幸福。但努力不被認同,還是有人想剽竊功勞,說是自己發明香草授粉。在那個資訊不發達的時代,艾德蒙很有可能被埋沒。

信紙成證據 小人物創奇蹟

幸好費賀婁留下白紙黑字的證據。一八六一年二月十七日,費賀婁在一封信中詳細描述發現香草莢果的所有細節,艾德蒙的事蹟才能留傳至今。

今天在留尼旺島矗立著一座銅像,是一位黑人男孩,穿著單排扣夾克,打蝴蝶領結,腳上沒穿鞋,伸出右手,手心朝上,大拇指、食指和掌心形成一個圈圈,像要擲銅板的樣子。這就是「艾德蒙手勢」!

看著這座銅像,不禁叫人感嘆,艾德蒙的手如同在萬古長夜,點亮了第一根蠟燭!但在巨大光明之後,光明下的我們看不見那燭火,幾乎遺忘了原點!

這靈光一閃的原點是什麼?

創意不是天才的專利。影響人類的偉大創意,並不全是阿基米德、伽利略、牛頓……偉大人物所創造。普通人如艾德蒙,一位十二歲的黑人奴隸,小小動作也能改變世界。

創意不光是想出來的,還是做出來的。創意不光是內在世界的產物,它也是從外在世界、平常工作中,靜靜發展出來的。「想」要去「做」,「做」中要「想」!思而不做則玄,做而不思則滯!

創意不是突然從浴缸冒上來的點子,也不是自樹上掉下來的蘋果。它是一步步接近的。結果的瞬間,前面有不斷花開的邊緣。

天大的奇蹟來自尋常的創造,普遍的尋常需要奇蹟點燃。這是我吃香草冰淇淋的領悟!

(文章引用自 今週刊 2017/10/26)

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